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如月は何月なの?読み方や語源、由来や意味とは?季語や行事について

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如月 何月

私たちの生活の中で「今は何月か?」を言う時に、普通は「1月」「2月」と表しますよね。

でも、何月かを表す時に、

各月には別名がある。

ということは、みなさんご存知だと思います。

その呼び名が「睦月、如月、弥生…」というように、聞いたことがある人も多いんじゃないでしょうか。

これらは「和風月名」とも呼ばれていますね。

そこで今回は、その月名を表す言葉の「如月」が何月なのか。

如月の読み方や語源、そして由来や意味にはどんな経緯があったのか。

また如月の季語や行事などと共に、如月以外の各月の異称と読み方や暦の二十四節気についてまとめました。

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如月は何月なの?

1月、2月、3月など、各月には別に名称があります。

その如月は何月かと言うと「2月」にあたります。

如月は日本の旧暦での2月の呼び方で、その由来や意味はその月の特徴を表したものが元になっています。

昔は単純に月を数字で数えるだけではなく、それぞれの季節感を持って呼んでいました。

ただ、和風月名は旧暦の季節や行事に合わせたものなので、現在の季節感とは1ヶ月ほどのズレを感じることもあります。

 

如月の読み方とは?

如月 読み方

如月は「きさらぎ」という読み方をします。

如月というのは「陰暦2月の称」です。

如月の「如」は

そのとおり。~のごとく。
状態を表す語に添えて調子を助ける語。

という意味を持った漢字で

  • 「突如(とつじょ)」
  • 「欠如(けつじょ)」
  • 「如何(いかが)」

などの言葉で使われます。

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如月は英語で何という?

如月は2月なので、英語でいうと

February(フェブラリー)

なぜ2月は英語でFebruaryなのかというと、その由来は

  • 古代イタリアの清めの神「Februus」が語源の説。
  • 2月に行われる古代ローマの慰霊祭「Februalia」が催され、その主神が贖罪の神「Februa」が語源の説

などがあります。

古代ローマ暦では、2月が年末で3月が年の始めでした。

だから年末の2月は、1年の贖罪をして清らかな状態にするため清めの儀式が行われていたと考えられています。

 

如月以外の2月の別名は?

如月 由来

如月は2月を表しますが、実はそれ以外にも2月には別名があり、

梅早月(うめつさつき)梅花見月(うめのはなみづき)小草生月(おぐさおいづき)花月(かげつ)雁帰月(かりかえりづき)衣更着(きさらぎ)建卯月(けんぼうげつ)小草生月(こぐさおうつき)木芽月(このめづき)大壮月(たいそうづき)初花月(はつはなづき)分月(ふんげつ)雪消月(ゆきぎえづき)麗月(れいげつ)令月(れいげつ)

など、他にもたくさんあるようです。

 

このようにたくさん2月の別名がある中で、「如月」と呼ばれることが一般的ですね。

では、なぜ2月が如月というように呼ばれるのか?

その如月の由来や語源、そしてその意味について見ていきましょう。

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如月の由来や語源、その意味とは?

如月と呼ばれるようになった由来や語源は、2月という状況に大きく関係しています。

旧暦の2月は、現在の3月頃を指しています。

気候的には、まだ寒さを感じる頃ですよね。

ですので

「何枚も服(衣)を重ねて(更に)着るような季節」

ということから、

「衣更着(きさらぎ)」

このように呼ばれていたという説が有力だと考えられています。

そして、なぜ「如月」という漢字が使われているのかと言うと、これは元々中国で2月が「如月」だったため、それをそのまま使ったようです。

ただ、読み方は先ほどの「きさらぎ」という読み方を当てて、

「如月(きさらぎ)」

というように呼ぶことになったようですね。

つまり漢字の「如月」は当て字だと言われています。

 

如月となった他の由来

如月 意味

その他にも如月となった由来があり、

  • 「気更来(きさらぎ)」説
  • 「草木張り月(くさきはりつき)」説
  • 「鋤凌(すきさらぎ)」説
  • 「萌揺月(きさゆらぎづき)」説
  • 「来更来(きさらぎ)」説
  • 「木の芽張る雨(きのめはるあめ)」説

という説もあると考えられています。

「気更来(きさらぎ)」説は、陽気が更に来る季節だから。

「草木張り月(くさきはりつき)」説は、草木の芽が張り出す月ということから。

「鋤凌(すきさらぎ)」説は、田を鋤き畑を打つところから。

「萌揺月(きさゆらぎづき)」説は、植物が芽生える時期だから。

「来更来(きさらぎ)」説は、前年の旧暦八月に雁が来て、更に燕が来る頃であるから

「木の芽張る雨(きのめはるあめ)」説は、芽生えた木に降り注ぐこれからの雨という意味から。

このように如月となった由来にはいくつかの説がありますが、最初の「衣更着(きさらぎ)」説が有力とされていますね。

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如月の暦にある行事や季語、歳時記など

2月の如月と言えば、たくさんの行事や風物詩が思い浮かびますよね。

それらを季語として手紙などの中に入れると、季節感が出るし整いやすくなります。

そんな2月の風物詩ですが、例えばどのようなものがあるかピックアップしてみました。

【風物詩】

節分・豆まき・恵方巻き・バレンタイン・うるう年・雪合戦・かまくら・受験・合格発表

【気候】

寒明け・残寒・余寒・三寒四温・氷解・残雪

【自然】

うぐいす・わかさぎ・梅・紅梅・雪割草・春菊・ふきのとう・ヒヤシンス

手紙を書く時などは、こういった行事や気候を季語として使い、自分だけのお手紙など書いてみるといいですね。

 

その如月にやり取りするお手紙で使われる時候の挨拶で、2月の上旬・中旬・下旬でどういった言葉が使われるのか。

また、その書き出しと結びの言葉について、例文などを紹介しながらこちらのページにまとめています。

 

手紙を書く上で参考になると思うので、ぜひ読んでみて下さい。

 

如月以外の各月の異称と読み方

如月 語源

2月は如月という名前の和風月名ですが、他の月にもこのような異称の読み方が存在します。

その各月の別名と読み方は

1月:睦月(むつき)
2月:如月(きさらぎ)
3月:弥生(やよい)
4月:卯月(うづき)
5月:皐月(さつき)
6月:水無月(みなづき)
7月:文月(ふみづき)
8月:葉月(はづき)
9月:長月(ながつき)
10月:神無月(かんなづき)
11月:霜月(しもづき)
12月:師走(しわす)

このような呼び方が一般的です。

各月ごとにリンクを張ってますので、気になる月についての由来や語源、意味などをチェックしてみましょう。

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如月に関わる二十四節気は?

季節を表す「二十四節気」と呼ばれる節目の中で、2月の如月には

大寒・立春・雨水

という時期を迎えます。

大寒(1月20日頃):1月20日頃~2月4日頃の前日まで

立春(2月4日頃):2月4日頃~2月19日頃の前日まで

雨水(2月19日頃):2月19日頃~3月6日頃の前日まで

これが時候の挨拶で使う言葉にも関わる場合もあるので、うまく使い分けていければいいんじゃないでしょうか。

特に立春は大切な節目で、暦の上ではこの日を境に「春」となります。

その他の立夏や立秋、立冬なども季節の境目となっていて、

季「節」が「分」かれる

このことから、「立春」や「立夏」、「立秋」や「立冬」の前日を

節分

と呼んでいます。

だから節分というのは、実は1年で4回あるんですね。

特に立春は1年の初めとも考えられる重要な暦であったため、その立春の前日は、今でも節分としての行事が残っていますね。

 

コチラで節分の由来や意味についてまとめているので、ぜひ読んでみて下さい。

 

あとがき

如月とは何月のことなのか。

如月の読み方や語源、そして由来や意味にはどんな経緯があったのか。

また如月の行事や季語などと共に、如月以外の各月の異称と読み方や暦の二十四節気についてまとめましたがいかがでしたか。

月の名前を単純に数字で数えず、その月の様子を捉えて呼ぶ和風月名は、伝統的な日本文化の良いところでもありますよね。

普段なかなか使う機会はないかもしれませんが、2月が如月とつけられた由来や意味を知っていると、またその見方も変わるかもしれませんね。

 

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